У квітні 1995 року на 28 сесії Генеральної конференції ЮНЕСКО було засновано свято на честь трьох геніїв світової літератури: Вільяма Шекспіра (1564-1616), Мігеля де Сервантеса (1547-1616) та Інки Гарсіласо де ла Веги (1539-1616).

В Іспанії в місті Алкала де Енарес, на батьківщині автора “Дон Кіхота”, цього дня відбувається церемонія вручення Премії Сервантеса, яку вважають найпочеснішою для літераторів, котрі пишуть іспанською мовою (“Нобелівська премія для іспаномовних авторів”).

Також існує ще одна традиція у сьогоднішнього свята — щорічно, від 2001 року, в цей день називається місто, якому надають звання Світової столиці книги (присуджується на один рік). У відбірковий комітет входять представники ЮНЕСКО та трьох міжнародних професійних видавничих організацій: Міжнародного союзу видавців, Міжнародної федерації бібліотечних асоціацій і установ і Міжнародної федерації книготорговців.