Виявляється, останній червневий день – День півоній. Ця дивовижна квітка є гідним суперником троянди, а у китайців це найулюбленіша квітка, як у японців хризантема, або у європейців троянда. Належить півонія до сімейства Піонових і представляє єдиний рід сімейства – півонія, який налічує близько сорока видів.

Назва рослини походить від грецького слова «paionioc» – цілющий, лікуючий. Легенда свідчить, що назва походить на честь легендарного лікаря Пеана, який під час Троянської війни зціляв його корінням воїнів. За іншим переказом, своє ім’я півонія отримала від найменування фракійської місцевості Пеона.

З давніх-давен півонія приваблювала людей красою і пишністю цвітіння, дивовижним насиченим ароматом. У Китаї квітка є найпопулярнішою, символізує багатство, знатність і благополуччя. Квітку настільки шанують, що вона часто згадується в китайських казках, а людина, досягнувши вершини могутності і багатства, неодмінно висаджує в своїх садах сорт півонії, яка чотири рази на день змінюють забарвлення пелюсток.

За старих часів простим людям заборонялося вирощувати півонії. У стародавньому Китаї вірили, що півонія рятує від злих сил, його коріння нанизували на нитку як намиста і носили в якості захисту від бід. З тією ж метою китайці прикрашали свій посуд зображенням цієї квітки. І в наші дні китайці дарують один одному півонії в знак добрих побажань.

У Стародавній Греції півонія вважався символом довголіття, а ось в Стародавньому Римі – символізувала пихатість і самовдоволення, в Індії і Пакистані – незграбність і дурну гордість. В одній з легенд розповідається про те, як богиня Флора, готуючись до подорожі, запропонувала квітам на час відсутності вибрати собі заміну. Подумавши, квіти назвали троянду, тільки півонія висловила свою незгоду.

Культивувати півонії почали в далекому минулому. Спочатку їх використовували як їстівну і лікарську рослину, а також в культових обрядах. У давнину було два вогнища культури півоній: антична Європа і Китай.

Першими селекційні роботи почали китайські садівники, потім в сьомому столітті буддійські ченці завезли півонію в Японію, де вправні садівники вивели сорти, які отримали назву японських півоній.

В наші дні півонія, завдяки пишності і привабливості цвітіння, чудовому аромату, знаходить все більше поширення. І її по праву можна назвати царівною квітів. Як лікарський засіб, найчастіше використовують півонію, що має великі пурпурно-рожеві квітки.

У її коренях містяться різні органічні сполуки, ефірну олію, залізо, мідь, хром, нікель, цинк, вольфрам, титан, барій, стронцій. Завдяки наявності стронцію, як вважають вчені, лікування півонією пухлин в деяких випадках дає позитивні результати. Препарати з коренів півонії застосовують для підвищення апетиту і поліпшення травлення, як заспокійливий засіб при безсонні і невротичних станах.

джерело