Болото – це надмірно зволожена ділянка земної поверхні, на дні якої шар торфу не менший ніж 30 сантиметрів. Простіше кажучи, болотом є дуже волога частина певного ландшафту, яка утворюється лише там, де коефіцієнт зволоження більший від нуля (тобто випаровування менше від надходження вологи). Болота вкривають лише 2,2% поверхні суходолу Землі, але їхнє значення дуже важко переоцінити. Найважливіша функція болота – це очищення атмосфери. Торф поглинає токсичні речовини, а болотна рослинність активно насичує повітря киснем. Однак останні дослідження показали, що болота збільшують кількість вуглекислого газу в атмосфері.

Найбільше боліт знаходиться в екваторіальному та помірному кліматичному поясах, що знову ж таки пов’язано із ступенем зволоження території. Найбільшим в світі болотом є Пантанал в Південній Америці, яке майже вдвічі більше від другого за розмірами болота світу – Судд (Африка).

На території України представлений один із найбільших в світі суцільних водно-болотних масивів, який більш відомий як Прип’ятські, або ж Пінські болота, який має загальну площу близько 40 тис.км².

Джерело