Коли говорять про використання квітів в кулінарії завжди представляється красиво прикрашене тістечко на срібному блюдечку в вітрині дорогого ресторану. Дійсно, колись квітами свої страви прикрашали лише кухарі ресторанів. Це дороге задоволення було доступно лише обраним. Сьогодні це доступно кожному бажаючому. Все залежить від вашого смаку і фантазії.

Відомо, що перші згадки про використання квітів в їжу датуються 140 роком до н.е. – стародавні римляни додавали в страви, що готуються на бенкети з нагоди військових перемог, рожу, фіалки і прекрасні троянди.

Своїми гастро-естетичними уподобаннями славився і Китай. Жінки династії Тан (618-907 рр. н.е.) пекли печиво з квітами сосни і вірили, що вживання в їжу квітів сприяє поліпшенню стану шкіри.

В Вікторіанську епоху (1837-1901) особливою популярністю користувалися зацукровані фіалки – приготовані таким способом вони зберігали ніжний смак, при цьому отримуючи додаткову текстуру і солодкість.

Слід зазначити, що “Їстівний” означає, що квітка вирощена безпечним способом: не оброблена пестицидами, консервантами. Що в ній від природи немає небезпечних сполук. Втім, навіть їстівні квітки не завжди варто їсти: можуть виявитися гіркими.

На сьогоднішній день, використання квітів в кулінарії стало настільки популярним, що досягло, можна сказати, промислових масштабів. Існують компанії, які спеціально вирощують квіти для дорогих ресторанів. Власник японського ресторану Olive Tree в Ісехара Казуесі Йоні вважає, що квіти відмінно доповнюють ряд страв: їх аромати часто тонкі і не домінують над іншими інгредієнтами, а барвисті пелюстки виглядають настільки привабливо, що страви з використанням квітів виявляються найпопулярнішими в меню в будь-якому сезоні.

Квітковий гастрономічний ринок активно розвивається. Як то кажуть, є попит – буде пропозиція. Англійська компанія Maddocks Farm Organics активно займається вирощуванням таких квітів. Вона пропонує сушені квіти, квіти для прикраси весільних тортів, різдвяні вінки (з їстівних квітів) і багато іншого.

Ціни на їстівні квіти в середньому такі: бегонія – € 10 за 10 квіток, лаванда – € 13 за 50 квітучих гілочок, флокс – € 12 за 100 квіток, троянди – € 24 за 5 відкритих троянд і 7 частково відкритих, тюльпани – € 14,5 за 5 квіток, майорця – € 7 за 8 великих квіток або 15 маленьких.

Квіти на тарілці: техніка безпеки

Якщо ви зважилися використовувати в приготуванні своїх страв квіти, вам потрібно обов’язково пам’ятати про безпеку, адже не всі квіти підходять для вживання в їжу. Деякі рослини можуть бути отруйні, що загрожує отруєнням – і часом дуже серйозним. Так що краще спочатку ознайомитися з декількома порадами:

  • Вибирайте лише ті квіти, в їстівності яких впевнені.
  • Вживайте в їжу тільки ті рослини, які виростили самі або придбайте на спеціалізованих квітництвах. Продукція з квіткових магазинів вирощується з використанням великої кількості хімікатів і пестицидів.
  • Не їжте квіти, які росли вздовж доріг або в громадських парках: в них також багато небезпечних для здоров’я речовин.
  • Використовуйте в кулінарії тільки пелюстки, без маточок і тичинок.
  • Якщо ви страждаєте на алергію, будьте дуже обережні: квіти можуть активувати ваше захворювання.
  • Щоб зберегти квіти свіжими, загорніть їх у вологий паперовий рушник і поставте в герметичному контейнері в холодильник. Термін зберігання – близько 10 днів. Щоб повернути свіжість пелюсток, обполосніть їх крижаною водою.

Квіти сквошу (різновид гарбуза)

Цветы сквоша (разновидность тыквы)

Ці квітки дуже популярні в італійській кухні. У них відносно м’який смак. Порізані і обсмажені у фритюрі, пелюстки добре поєднуються з травами, які додають в рисовий плов.

Їстівний гібіскус

Съедобный гибискус

фото спасибо Lena Reznikovsky

Це не тільки знаменитий чай каркаде. З нього можна приготувати варення, салати, солити і начиняти сиром. Надзвичайно смачний, корисний і чарівний продукт.

В гібіскусі міститься 10% рослинного білка, велика кількість харчових волокон і мінералів. Є і пектин, і флавоноїди, і вітаміни Е, С і ще аж 12 амінокислот, в тому числі і лимонна кислота. Всього – 350 ккал.

В чаї каркаде присутня велика кількість антиоксидантів. Він нормалізує тиск в крові, знижує рівень цукру і жирів в крові, покращує травлення, зменшує набряки, вбиває шкідливі бактерії і взагалі вважається природним антибіотиком і антисептиком.

В арабських країнах він вважається “ліками від усіх хвороб”.

Але, є і протипоказання. Він дуже сечогінний, тому не рекомендується вагітним, людям з низьким тиском і гастритом. Також, які приймають гормональні препарати і які отримують хіміотерапію.

Перед вживанням завжди краще порадитися з лікарем.

Застосування в кулінарії

З сухих пелюсток гібіскусу (каркаде) можна приготувати чудові напої:

  • Гарячий чай (просто залити пелюстки окропом і дати постояти пару хвилин).
  • Холодний чай (теж залити окропом і дати охолонути).
  • Напій з вином (як холодний чай, але з добавкою червоного вина).
  • Напій з м’ятою, апельсинами або сухофруктами.
  • У холодний і горячий напій каркаде можна додавати будь-які трави і фрукти. Підсолодити можна цукром, але краще медом або фінікових сиропом.
  • З квітів гібіскуса (сухофрукт) можна приготувати велику різноманітність блюд: Гібіскус замаринований з сирною начинкою; Гібіскус замаринований з цибулею; Варення з гібіскуса.
  • Гібіскус в кексі, запіканці, салатах, з рисом і т.д. Як звичайний сухофрукт, який нарізається на шматочки або додається цілим.

їстівна гвоздика

Съедобная гвоздика

Завдяки яскравому, гострому аромату, пелюстки їстівних різновидів гвоздики стали популярним інгредієнтом до страв. Нарізані пелюстки додають в салати, використовують для прикраси випічки.

Троянди

Троянди

foto: glav-dacha.ru

Не дарма троянда – королева квітів. Своє призначення вона знайшла і в кулінарії. Подрібнені пелюстки їстівних троянд додають в фруктовий салат, поміщають в гарячу воду, щоб отримати рожевий напій. Питна рожева вода корисна при ангіні, так як розслаблює м’язи горла.

З пелюсток квітки в Туреччині готують ароматне варення – гюльбешекер. Крім салатів і десертів, з пелюсток чагарнику готують чай, лікер і крюшон. В результаті напої набувають злегка гіркуватий присмак.

Кульбаби

Кульбаби

foto: glav-dacha.ru

Багату антиоксидантами квітку кладуть в чай, листову частину – в салати. Її навіть називають альтернативою капусті і шпинату. З кульбаби роблять спиртні напої. Вважається, ця квітка допомагає тримати в нормі рівень цукру в крові.

Лаванда

Лаванда

У світло-фіолетової квітки приємний аромат, тому ложечку подрібнених пелюсток можна додати в торт, сироп для напою. Багато хто знаходить лаванду корисною для травлення.

Витончені суцвіття лаванди відрізняються і запам’ятовується насиченим ароматом з натяком на солодкість.

Ці особливості польової рослини успішно застосовують для приготування:

  • прохолодних напоїв;
  • цукерок;
  • печива;
  • кексів;
  • морозива;
  • шоколадних десертів;
  • зефіру;
  • сиропу та ін.

Орхідеї

Орхідеї

Шляхетна орхідея. Своєю витонченістю, а також чудовим забарвленням не поступається троянді. Ці їстівні квіти застосовують для прикраси тортів, десертів і фруктових салатів. У тандемі з витонченими орхідеями французи подають елітні сири і страви з трюфелів. Це не тільки естетично, але і неймовірно смачно.

Братки

Братки

Ними прикрашають торти, пудинги, овочеві салати. Ніжний аромат страві забезпечений. Вирощені в правильних умовах, братки включають корисні антиоксидантні сполуки. У Франіціі ця квітка особливо популярна. Братки французи люблять з цукром і продають у спеціальних коробочках, як делікатес.

Ромашка

Ромашка

Ромашку прийнято вважати лікарською рослиною і використовувати в фармацевтиці. Але ці ніжні квіточки прекрасно вписуються в салати, випічку і чаї. Кілька пелюсток ромашки сміливо додавайте в смузі. Тільки не переборщіть, а то смак стане гірким.

Настурція

Настурция

Одна з найпопулярніших в кулінарії квітка. Має пряний, трохи гострий смак (гострота приблизно як у руколи). Кухарі використовують настурції в салатах і гарнірах. До речі, замариновані плоди настурції – ідеальна заміна каперсам.

Ну, і на останок. Подивіться, як красиво виглядають квіткові композиції в кубиках з льодом. Будь-який ваш коктейль, лимонад або просто стакан з мінералкою додасть і смак і настрій.

Квіти в кулінарії

Підготувала Олена Хачай